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搜狗就像一个中年男人:过往很辉煌,如今很彷徨

2017-05-15 17:14:17来源:创事记热度:评论

一边是80后、90后的胡玮炜、戴威等新生代,处在共享经济这一当下最大风口中,成为2016上半年现象级企业的掌舵者,享受无限膜拜与荣光;另一边是陈年、雷军、张朝阳、王小川等中年人,正面临各自的问题与困境。

互联网的世界,永远这么冰火两重天,永远这么残酷无情。

一边是80后、90后的胡玮炜、戴威等新生代,处在共享经济这一当下最大风口中,成为2016上半年现象级企业的掌舵者,享受无限膜拜与荣光;另一边是陈年、雷军、张朝阳、王小川等中年人,正面临各自的问题与困境。

以王小川为例,近日微信刚刚被爆料要成立搜索应用部,搜狗就发出了2017年Q1财报,不知是故事纯属巧合,还是搜狗有意进行负面中和。不管什么情况,无论从财报的数字还是从张小龙的野心来看,搜狗未来都将面临重重挑战。

搜狗财报的亮点和暗斑

先来看一下搜狗Q1财报的数据。

营收方面,第一季度搜狗收入达到人民币11.2亿元,较上年同期增长16%,其中移动搜索收入占比72%。不过,如果摘取几乎同步发布的搜狐2017年Q1财报,以美元计算的话,搜狗的营收则变成了1.62亿美元,同比增长10%,环比下降5%。

流量方面,整体搜索流量同比增长26%,移动端搜索流量增长50%,搜狗援引CTR数据认为,在PC、WAP、App三端总覆盖人数,以及移动端月度活跃用户数,搜狗都处于行业第二位置。不过土妖相信,对于这一排名,360应该是不会答应的。

为了清晰对比,在最核心的营收方面,土妖整理了以美元计算的搜狗近两年的营收数据,2015年搜狗Q1、Q2、Q3、Q4的同比增长率分别为66%、62%、53%、39%,2016年Q1、Q2、Q3、Q4的同比增长率分别为27%、19%、2%、4%。

如果纵向结合自身过往的数据,以及横向对比微博、猎豹这两家在资本关系、工具属性等维度和搜狗有比较大类似的公司,可以显而易见地发现,对搜狗来说,不利的数据表现如下:

一是从近两年的营收增长率来看,搜狗几乎呈现了一个持续下降的趋势;而横向对比微博,2016年Q4,搜狗的营收增长率仅为4%,而微博的净营收增长率高达43%,就连被大家认为最没有想象空间的新浪,净营收增长也达到了22%。

二是从营收绝对值看,11.2亿元的营收,对深耕搜索行业这么多年的搜狗而言,还是显得少了一点,要知道微博和猎豹去年Q4的营收就已经分别达到了2.127亿美元和1.836亿美元,从百分比上看,都高出了搜狗不少。

当然,搜狗的财报也并非都是暗点,也有一些值得期待的地方:

第一个是,虽然以美元计2017 Q1的营收增长率也仅仅是10%左右,但是相比于前两季度的2%、4%,貌似有一点点触底反弹的意思,只不过这个反弹能否持续以及力度有多大,还有待观察。

第二个是,移动搜索收入占比72%,这个数字还算可以。当然要是和猎豹去年Q4就已经达到的81%而言,搜狗仍旧还有很长的路要走。

当年的“今日头条”,没能崛起的原因何在?

早年间的搜狗,靠着独一无二的“三级火箭”优势,不断的摧城拔寨,在当时的互联网行业,大有“明日之星”的趋势,风头并不比如今的今日头条、快手、微博、陌陌、一下科技等企业差。

只不过,互联网行业三年河东三年河西。几年过后,搜狗非但没有一鼓作气彻底崛起,相反却变得日益平凡平庸了起来。

土妖分析后,总结起来,大致有这五方面的原因:

首先是人的因素。对于搜狗来说,自然是当家人王小川了。国际奥林匹克信息学金牌得主、清华高材生、搜狐最年轻的副总裁……王小川身上的光环难以备述。在土妖看来,王小川最天才和灵动的一战,是当年敢于顶着张朝阳的压力,坚持把搜狗“卖”给腾讯,而非卖给360。也许是那一战耗费了王小川所有的勇气、智慧和幸运,在那之后,就鲜见王小川有什么出人意表的大创意和大举动,无论是在产品、技术还是在战略、资本等各个方面都是如此。而一个公司,如果掌舵人到达天花板的话,公司想要有重大的突破,就变得难上加难了。

其次是工具型产品的局限性。搜狗是典型的属于工具型产品的公司,在此前互联网、移动互联网仍旧拥有人口红利,互联网流量并没有贵上天的时候,工具型产品公司确实发展的非常快非常好,搜狗也享受过这么一段甜蜜期。只不过当这两大利好都消失后,工具型产品的局限性就表现出来了。以搜狗的搜狗输入法为例,虽然其用户众多、市场占有率高,但是输入法是那种“有流量没入口”的产品,换句话说,搜狗输入法虽然用户数巨大,但是在倒流和变现方面,却非常差,尤其是没有太强的倒流能力,就像断头路,路再宽也无法通车一样。

再次,是搜狗的移动产品孵化能力不行。以和搜狗同属于工具型产品公司的猎豹为例,几年前搜狗无论从人力、技术、资源、品牌等各个方面的,可以说都比猎豹要优越得多,但是几年过后,猎豹孵化出了猎豹清理大师、猎豹安全大师、猎豹浏览器、金山电池医生、头牌、安兔兔等众多的产品,反观搜狗,基本还是输入法、浏览器和搜索这老三样。

第四,是搜狗的战略布局和资本运营能力严重缺失。这几年来,互联网行业出现了团购、O2O、外卖、互联网金融、智能硬件、内容IP、直播、知识付费、共享经济等一波又一波的风口,但是仔细观察会发现,搜狗就像旁观者一样,几乎没有参与到任何一场风口竞赛中去。要知道互联网如逆水行舟,是不进则退的。老是固守着自己的一亩三分地,最终的结果就会使连这一亩三分地也固守不住,会让别人给侵蚀了。进攻,往往才是最好的防守。

最后,搜狗的身份尴尬也是一大原因。一边是搜狐这个亲爹,一边是腾讯这个干爹,亲爹可能有爱,但是搜狐现在自己就一堆问题,可以说是泥菩萨过江自身难保;而干爹那边亲儿子众多尚且顾不过来,哪有时间、精力和资源分给搜狗这个干儿子呢。不仅如此,时下腾讯的亲儿子微信还传出要成立搜索应用部,显然“应用”只是为了不引起合作的搜狗的疑心和不爽,而选择的一个词汇。真是情况非常有可能是,微信要逐步进军应用搜索、信息搜索乃至全网通用搜索。等到微信搜索成熟时,搜狗还能不能留在微信,就很难说了。所以说,微信此举,无疑是对搜狗开始釜底抽薪。

搜狗涅槃之路,或是内容而非AI?

必须强调的是,土妖虽然认为过去很长一段时间,搜狗走了很多弯路,错过了很多机会,所以才造成今天比较被动的局面,但是翻开中国互联网行业的发展史,可以看到没有一家企业是一直一帆风顺的,如果应对得好,搜狗走出一条“凤凰涅槃”之路,并非不可能。

而且,时下的竞争态势和大环境,其实又两大点非常利好搜狗。

第一点是,搜狗“老二之争”的老对手360,如今俨然把精力放在了私有化、直播、智能手机、企业安全等业务上,对搜索夸张点说几乎是一种放任自流、自生自灭的状态,而老对手的松懈,恰恰可以给搜狗提供一个稳定的大后方。

另外一点是,相比于很多其他的中型、小型、初创型互联网公司,搜狗有着比较不错的现金流,而且还是正向现金流,这相比于很多企业,硬着头皮亏损做规模,情形要好得多。要知道,如今正处于资本寒冬和产业寒冬的交汇时刻,大家都意识到“商业已经回归本质”,在这样的前提下,只有先“现金为王”,才有希望“剩者为王”。

可惜的是,在土妖看来,搜狗的突破革新之路,选择“人工智能”,或许并非最明智的选择。从产业脉络和路径来看,人工智能投入周期长,技术要求高,资金要求庞大,资源整合能力不可或缺,即使这些方面都能做到,短期回报率也相当低。

从竞争现状来看,如今参与人工角逐的,都是诸如苹果、谷歌、Facebook、亚马逊、特斯拉这样的顶级选手,而国内就连大佬马化腾都坦诚腾讯进军人工智能时机晚了积累也不够,试问在这种顶级的竞争态势里,搜狗胜出的几率有多大?

此外,从搜狗实际表现来看,人工智能也绝对是一条艰险之路。搜狗CEO王小川表示:“目前搜狗的人工智能技术以自然语言处理为核心,在语言的基础上做自然交互和知识计算。在这个体系下,搜狗会着力翻译、对话、问答等方向的技术创新,并切实推进产品的落地。”很显然,攻坚这么久,搜狗仍旧仅仅囿于“语言”这一人工智能极微小的领域,而且取得的成绩极为有限,只能跟科大讯飞这种级别的选择在“语言”上,互相奚落一番。而其他的国内外重量级玩家,早已经是语音技术、图像技术、自然语言、用户画像、深度学习、ARVR、自动驾驶等各个领域,全面布局和深耕了。

其实,互联网竞争就像武僧习武一样,选择最适合自己的武功才是最重要的。根基不深的搜狗要进军人工智能,就好比武僧太祖长拳还没打熟练呢,就想着炼易筋经和洗髓经了。

对搜狗来说,相比人工智能,内容生态才是其最应该参与进去的。搜狗有输入法、浏览器、搜索等流量和分发引擎,如果再把移动资讯、短视频、直播等泛内容生态搭建好,就形成了流量水渠和内容池塘的良性循环。再加之搜狐、微信在内容和分发层面的加持,做大做强的可能性比人工智能高多了。

只不过,虽然今日头条的估计早已超过百亿美元,但是有技术情节的王小川,内心里可能还是看不上内容这看似技术含量不高的、不能改变世界的领域。而且即使王小川转换赛道了,内容生态最佳的窗口期也已经过了。

当下的搜狗,就像一个中年男人一样,过往很辉煌,如今很彷徨。虽然财报数字不好看,微信也开始釜底抽薪,但是土妖却认为,搜狗没有大家想的那么糟,希望辉煌过后彷徨过后,搜狗能够找到最适合“中年男人”的路径,焕发出属于自己的第二春。


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