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王福重:马云有什么资格瞧不起经济学家?

2017-06-07 08:55:51来源:功夫财经热度:评论

马云对经济学家有偏见,是因为他根本不明白经济学是干什么的。

马云对经济学家有偏见,是因为他根本不明白经济学是干什么的。

经济学和赚钱没有关系,经济学不是赚钱的学问,世界上也没有赚钱的学问。

王福重:马云有什么资格瞧不起经济学家?

再复杂的机器或者人工智能,都无法模拟和加总变化莫测的人类的想法或者偏好,只能依靠市场这个试错机制。

昨天是约翰•梅纳德•凯恩斯诞辰134周年纪念日。凯恩斯1883年,也就是马克思去世的那年出生(另一位大经济学家熊彼特也是)。尽管凯恩斯主义在上世纪六十年代以后不断遭到诟病,尤其不受自由主义经济学家(如弗里德曼)的待见,张维迎教授更是写过“彻底埋葬凯恩斯主义”的雄文。但凯恩斯本人却一直是备受尊崇的,不但公认是一百多年来影响力最大的经济学家,也是人类有史以来最伟大的经济学家之一(前五名)。

在这个特殊时刻,我想说说,世人对经济学家的偏见,希望以后这样的偏见越来越少。

做实际工作的人,尤其是官员和企业家,对经济学和经济学家经常表现出鄙夷的态度,因为他们觉得,自己有本事当官赚钱,为社会增加福利,而经济学家不过就是耍耍嘴皮子。

眼下,这方面最有名的代表是马云,他2014年有个讲话,说企业家不要听经济学家的,听的很可能要倒霉。因为经济学家只对数学模型感兴趣,而数据代表过去,企业家则是面对未来的。当然他也说过,他很尊重经济学家,这话就只能呵呵了。

我想马云认识好多经济学家,但我敢说,他没有接触过一点现代经济学。经济学家的话,有些他听懂了,更多的根本没懂。他对经济学家有偏见,是因为他根本不明白经济学是干什么的。

马云创造了商业神话,拥有世界级企业。所以,似乎有资格对经济学家指手画脚,而且因为企业家多是门外汉,于是这番话还获得了企业家和网民的齐声附和称赞。

但马云错了。经济学和赚钱没有关系,经济学不是赚钱的学问,世界上也没有赚钱的学问。经济学家也不是商人,不是企业家。经济学有自己的领地,首先是人们认识世界的一种哲学方式,它假定人是理性的,然后为了达到人类最大的福利,应该如何配置资源,以及如何运用政策工具调节经济。

经济学的基本认知是,自由市场是有效的,计划经济是无效的。中国为什么要改革开放,放弃计划经济,就是因为计划经济,遏制人们的创造力和活力,浪费资源。如果不是改革,不是允许人自由流动,允许创业,就不会有阿里巴巴和马云的成功。马云当然也没有机会,公开讥讽经济学家了。

但为什么市场是有效的呢?这不能靠感觉,甚至不能靠企业家的成功来证明,就好比人人知道1+1=2,但哥德巴赫猜想就是证明类似的结论,这非常困难。经济学家证明市场有效,运用了许多高深的数学工具,也就是马云说的数学模型,先后由几位诺贝尔经济学奖获得者等共同完成的(如1983年得主德布鲁等),是现在微观经济学的核心内容(一般均衡理论)。如果不是在理论上严格证明,就不能说市场优于计划,也就不能坚定地实行市场经济学。这个话题,经济学家们之间的争论持续了几十年,正是因为经过数学证明,这种争论才基本平息。话说回来,如果中国人早些熟悉现代经济学,就不会搞那么多年的计划经济了。现在的中国恐怕早就进入发达国家行列了。

马云不但对经济学家有偏见,还对计划经济颇有好感或者错误认知。这也说明他对经济学没有概念。他似乎说过,有了数据处理能力,大数据云计算(比如阿里云),搞计划经济是可行的。这是谬论。因为再复杂的机器或者人工智能,都无法模拟和加总变化莫测的人类的想法或者偏好,只能依靠市场这个试错机制。如果计划经济能成,那就不需要企业家了,因为企业家正是对不确定性的事情,有天生的直觉和办法。马云应该不会希望自己成为机器可以取代的废人。

说到经济学的预测能力,就有点复杂了。对于微观领域也就是市场的预测,经济学是非常出色的,比如借助价格弹性等工具,估计价格变动对收益的影响就比较准确,对企业正确制定价格策略非常有帮助。但宏观预测,就没有这么好的成绩,一个重要原因是,宏观经济学上,经济学家们对宏观经济的看法悬殊太大,没有一致的模型。比如凯恩斯主义者,跟货币主义或者理性预期学派等就秉持基本相反的价值观。但随着计量经济学的不断进步,这方面也有很大改观,比如克莱因(1980年诺贝尔经济学奖得主)等人,对90年代美国经济增长的长期预测,非常成功。

凯恩斯最伟大的著作是《就业利息和货币通论》(1936年第一次出版),这本书所代表的思想,深刻地改变了世界的面貌,直到今天,当金融危机来袭,政府立即想到用凯恩斯主义的刺激政策。要知道,当资本主义第一次大萧条来临的时候(1929-1933年),没有哪个政府敢这么干,因为这违背了资本主义的信条,即政府就是守夜人角色,是凯恩斯打破了这个教条,挽资本主义狂澜于既倒。凯恩斯的作用,岂是几个企业家,哪怕是马云这样的企业家可以比的呢?

经济学当然也是讲究实际的学问,是致用之学,但那是相对低端的应用部分,在最高端,仍是那些高深莫测的数学模型,这才是经济学的精华所在。对马云来说,应该是不明觉厉才对,怎么有资格鄙视呢。

经济学改变世界的例子,不止广泛流行的凯恩斯主义,还有现在全球时髦的碳交易机制,就是经济学家科斯(1991年诺贝尔经济学奖得主)理论的运用;现在的期权市场,就是在一个叫布莱克-斯科尔斯公式基础上建立和运行的;而博弈论的运用更是体现在方方面面包括全球安全等等。比起马云的朋友王林大师和李一道长,经济学更高深,也更能预测未来。

在《就业利息和货币通论》的最后,凯恩斯说了一段最有名的话:“经济学家和政治哲学家们的思想,不论是对是错,都比一般人想象的更有力量。”实际上,统治世界的,就是那些思想而已。实干家们,自以为不受任何理论的羁绊,但他们的疯狂之念,不过是某位已故经济学家的涂鸦之作。

我愿意把这句话送给马云,以及其他对经济学和经济学有偏见的人。


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